Romain SuJournaliste français correspondant en Pologne

Énergie

Les États-Unis aussi disposent désormais d’une arme énergétique

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Parmi les pays détenteurs – et volontiers utilisateurs – de l’« arme énergétique », c’est-à-dire de ressources en énergie instrumentalisées à des fins de politique extérieure, la Russie et les monarchies arabes sont des exemples relativement familiers. Les États-Unis, qui se rangent davantage du côté des consommateurs que des producteurs nets d’énergie, ont en conséquence plus souvent fait les frais de cette arme qu’ils n’en ont bénéficié. Pourtant, grâce à l’exploitation des schistes, ils ont non seulement réussi, en l’espace de quelques années, à atteindre l’autosuffisance pour le gaz naturel mais pourraient même être en passe de devenir exportateurs. Ce renversement de situation ne serait pas sans incidence pour la diplomatie américaine.

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Progressive pricing of energy: a revolution?

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Suggested in a previous article and listed among the proposals of the French Socialist Party, works on progressive energy rates have been initiated last month with a bill introduced by Members of Parliament François Brottes and Bruno Le Roux. Although the complexity of this issue would have rather called for an initiative from the government, François Brottes’s background, who has been a member of the National Observatory of Utility Services and co-writer of the Champsaur report on the organization of the electricity market, ensures to the proposal a high level of credibility and seriousness. At the same time – and the authors do not hide it –, the submitted mechanism is not “simple” and some explanations might therefore be useful to foster debates before discussions start at the Parliament.

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La tarification progressive de l’énergie : « usine à gaz » ou « révolution » ?

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Suggéré dans un précédent article et inscrit au programme du Parti socialiste, le chantier de la tarification progressive de l’énergie a été ouvert la semaine dernière avec la proposition de loi des députés François Brottes et Bruno Le Roux. Quoiqu’il s’agisse d’une question complexe et qu’on aurait pu en conséquence s’attendre à une initiative d’origine gouvernementale plutôt que parlementaire, le parcours de François Brottes, membre de l’Observatoire national du service public de l’électricité et du gaz et co-rédacteur du rapport Champsaur sur l’organisation du marché de l’électricité, confère au texte crédibilité et rigueur. Dans le même temps – et les auteurs le reconnaissent volontiers –, le mécanisme proposé n’est pas « simple » et c’est pourquoi quelques éclaircissements ne devraient pas être de trop pour nourrir le débat à la veille de la discussion du texte.

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Market against politics or politics through markets?

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“Market against politics or politics through markets? Liberalization of the gas market in the European Union and security of supply” – Master’s thesis presented at the College of Europe in May 2012

Abstract

The following thesis investigates the consequences of the EU natural gas sector’s liberalization on security of supply, in particular in terms of long-term, physical access to resources which require upfront, very large investments. Academic literature tends to be divided into two camps: economists and lawyers on the one hand who consider energy as an ordinary commodity and see no justification for special treatment, foreign policy analysts on the other who often focus on ‘hard’ security aspects at the expense of economic factors like price, though equally important in a broad definition of energy supply security.

The following thesis attempts to balance both approaches and to provide recommendations for enhancing the EU’s security of supply on the basis of three different ranges of elements characterizing natural gas trade. The first chapter recalls the steps which have progressively given birth to the Internal Energy Market and describes today’s state of the play. The second chapter provides the reader with a picture of investment needs in the natural gas sector, both on the downstream and upstream sides, and tackles the question of incentives that could trigger them. Finally, three potential or actual game changers — LNG, shale gas and the Energy Community — have been selected in order to detect possible deep transformations of the sector.

In conclusion, according to the author, a certain balance has been struck on the downstream side and what is now necessary is more stability in the regulatory environment. Accommodating consumers’ and producers’ interests and making upstream investments happen would however require political action, for instance the creation of a pan-EU, public Gas Supply Agency. More attention should also be paid to neighbouring countries, which are not only central for gas trade but more generally for the EU’s relative weight vis-à-vis other big regional players.

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Innovation in the electricity industry to jumpstart a clean energy economy?

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Essai en anglais parrainé par l’Union française de l’électricité dans le cadre du concours étudiant Eurelectric 2012 sur le thème « L’innovation dans l’industrie électrique peut-elle initier la transition vers une économie à énergie propre ? quelles actions concrètes sont requises pour que ce scénario se produise ? ». Le contenu du texte n’engage cependant que la seule responsabilité de son auteur et ne constitue en rien une position officielle de l’UFE.

Essay in English sponsored by the French Union of Electricity for the student competition Eurelectric 2012 on the topic “Can innovation in the electricity industry jumpstart a clean energy economy? What concrete actions are necessary to drive this change?”. However, the content of the text engages the sole author’s responsibility and cannot be in any way considered as an official position of the UFE.

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